Bauxite

La bauxite est une roche latéritique blanche, rouge ou grise, caractérisée par sa forte teneur en alumine Al 2 O 3 et en oxydes de fer.


Catégories :

Hydroxyde (minéral) - Minerai - Roche sédimentaire - Composé de l'aluminium - Additif alimentaire - Oxyde (minéral)

Définitions :

  • Géol. - nm Roche sédimentaire constituant un minerai d'aluminium (40%). La bauxite est fréquemment associé à d'autres minéraux comme les oxydes de fer lui donnant sa couleur rouge et des minéraux argileux. Elle provient de l'altération en climat tropical humide d'une roche mère.... (source : geopedia)
Bauxite ou minerai d'aluminium
Bauxite (Hérault) avec des pisolites
Bauxite

La bauxite est une roche latéritique blanche, rouge ou grise, caractérisée par sa forte teneur en alumine Al2O3 et en oxydes de fer. Cette roche forme le principal minerai donnant la possibilité de la production d'aluminium.

Elle se forme par altération continentale en climat chaud et humide. De structure variée, elle contient dans des proportions variables des hydrates d'alumine, de la kaolinite, de la silice, et des oxydes de fer qui lui confèrent fréquemment une coloration rouge.

Ses minéraux spécifiques sont les hydrates d'alumine comme les polymorphes de Al (OH) 3 (bayerite et gibbsite, monocliniques) et ceux de AlO (OH) (diaspore et bœhmite, orthorhombiques). Cette altérite n'est reconnue comme minerai d'aluminium que si sa teneur en silice totale ne franchit pas un seuil variable selon les coûts du procédé d'extraction de l'alumine (procédé Bayer), puis de la transformation de l'alumine en aluminium par électrolyse. En règle générale, ces teneurs limites en silice ne dépassent pas 8 % et en aucun cas ne peuvent dépasser 15%, valeur pour laquelle les hydrates d'alumine sont instables au profit de la kaolinite. Par démantèlement, cette roche résiduelle donne naissance à diverses autres roches de type sédimentaire que ce soit en milieu marin ou continental, ou alors souterrain par soutirage dans leur substrat carbonaté par dissolution de ce dernier (aramonite).

Historique

La bauxite a été découverte par le chimiste Pierre Berthier en 1821 près du village des Baux-de-Provence (près d'Avignon et Arles dans le massif des Alpilles en France). Il découvrit la bauxite en cherchant du minerai de fer pour le compte d'industriels lyonnais.

Il lui donna le nom de terre d'alumine des Baux. Le nom fut transformé en beauxite par Armand Dufrénoy en 1847 puis en bauxite par Henry Sainte-Claire Deville en 1861[réf.  nécessaire]. Le premier site industriel producteur d'aluminium au monde utilise la bauxite qui est amenée à Salindres dans le Gard, dès 1860.

Composition des minerais

Couche de bauxite sur du grès, Weipa, Australie
Bauxite provenant de Slovaquie

Issu de l'altération des granites en climat tropical comme dans les Baux-de-Provence qui a donné des cuirasses latéritiques de couleur jaune ocre.

Composition générale

On peut distinguer deux types de bauxite : la bauxite de karst et la bauxite latéritique. Elles sont constituées de minéraux de la famille des hydroxydes et oxydes d'aluminium, des hydroxydes et des oxydes de fer, des minéraux de titane, des minéraux argileux.

composé bauxite
de karst
bauxite
latéritique
en % du minerai sec
Al2O3 48 à 60 54 à 61
SiO2 3 à 7 1 à 6
Fe2O3 15 à 23 2 à 10
TiO2 2 à 3 2 à 4
CaO 1 à 3 0 à 4
H2O (combiné) 10 à 14 20 à 28
Zn, V, C organique traces -

Les oxydes et hydroxydes d'aluminium

Les hydroxydes et oxydes de fer

Les plus habituels sont :

On trouve aussi la magnétite (Fe3O4), la maghémite (γ Fe2O3).

A voir :

A cause de la présence de ces minéraux de fer, la bauxite avait longtemps été reconnu au XIXe siècle comme un minerai de fer trop riche en aluminium pour être utilisé.

Minéraux de titane

Le titane est essentiellement présent sous forme de TiO2 (Rutile, Anatase, Brookite).

Argile

Concentrée à la base et au sommet des couches de bauxite, on trouve souvent de la kaolinite Al2Si2O5 (OH) 4 fréquemment associée à la bœhmite et la gibbsite, minéraux qui en dérivent par hydrolyse en milieu continental ou y reviennent par silicification progressant depuis la couverture sédimentaire du minerai.

Production

L'évolution de la production

Gisements de bauxite en 2005
Année Production en kt
1860 quelques tonnes
1870 1, 5
1880 8
1887 (a) 17, 9
1913 450
1920 886
1930 4272
1940 4345
1943 13966
1950 8348
1960 26823
1970 60710
1975 77285
1980 92564
1990 112713

(a) 1886 : démarrage de la fabrication de l'aluminium par le procédé Héroult-Hall.

Le démarrage

L'extraction de la bauxite de manière industrielle a débuté en 1860 dans le département français du Var. Jusqu'en 1913, la France a été le principal producteur, suivi par les États-Unis. Suite à la Première Guerre mondiale, les États-Unis devinrent le premier producteur.

La période 1920-1939

Cette période est marquée par une diversification des sources avec l'émergence de nouveaux pays en Europe et de la zone caraïbe au détriment de la production des États-Unis.

Année États-Unis France Reste de l'Europe :

Yougoslavie - Hongrie

Caraïbes -

Guyane - Surinam

1920 61 % 31 % 8 % 3, 7 %
1930 19, 7 % 35, 7 % 17 % 22, 6 %
1939 8, 9 % 18, 7 % 34, 5 % 29, 2 %

La période 1950-1970

Cette période montre la presque disparition des producteurs historiques : l'Amérique du Nord et l'Europe. La production française cesse au début des années 1990. Par contre, l'Afrique et en particulier l'Australie deviennent des producteurs majeurs.

Année Europe
(b)
Amérique
du Nord
Amérique
latine (c)
Afrique
(d)
Asie Australie Pays du bloc
socialiste
1950 15, 5 % 16, 3 % 44, 4 % 1, 7 % 7, 2 % 0 16, 3 %
1960 16, 3 % 7, 5 % 45, 5 % 5, 8 % 6, 8 % 0 14, 6 %
1970 12, 5 % 3, 5 % 40, 7 % 5, 4 % 6, 3 % 15, 3 % 12, 7 %
1980 9, 0 % 1, 7 % 27, 1 % 15, 4 % 4, 7 % 29, 4 % 12, 7 %
1990 5, 3 % 0, 4 % 23, 4 % 17, 2 % 6, 1 % 36, 7 % 10, 1 %

Lien externe

Bibliographie

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"Import - Export bauxite"

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