Épice gériatrique

L'Épice gériatrique, ou Mélange est une substance existant dans l'univers imaginaire de Dune. Elle est produite sur la planète Arrakis par les vers des sables dont elle est une sécrétion.


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  • Arrakis... la planète des sables, plus connue sous le nom de Dune.... l'épice gériatrique qui sert à rallonger la vie et de replier l'espace, ... (source : facebook)
  • ... Mélange, l'épice gériatrique. A présent, les Harkonnens allaient être remplacés... règle impériale. Arrakis … Dune… La planète des sables …... (source : scribd)
  • Mélange : l'" épice des épices " dont Arrakis forme l'unique source. L'épice, utilisée en particulier pour ses qualités gériatriques, provoque une légère... d'un ver des sables d'Arrakis et dont les excrétions forment la masse d'épice.... (source : s4nit4rium.free)

L'Épice gériatrique, ou Mélange est une substance existant dans l'univers imaginaire de Dune. Elle est produite sur la planète Arrakis par les vers des sables dont elle est une sécrétion. C'est une sorte de drogue qui prolonge la vie, renforce les défenses immunitaires, et permet les voyages interstellaires pour les navigateurs de la Guilde. Elle provoque une forme de prescience sans laquelle toute navigation interstellaire rapide est rendue impossible. Avant l'utilisation de l'Épice, les voyages spatiaux étaient particulièrement longs et dangereux.

Impact politique

L'Épice est l'élément central de l'univers de Dune par le fait que l'ensemble des forces politiques en dépendent directement. La Guilde spatiale qui détient le monopole des voyages interplanétaires s'en sert pour octroyer la prescience à ses navigateurs qui peuvent ainsi voyager dans l'hyperespace sans danger. Le Bene Gesserit l'utilise aussi pour accéder à la Mémoire Seconde. Enfin, ses propriétés gériatriques attirent la convoitise de l'ensemble des humains, et le chantage par la privation d'Épice est par conséquent un levier politique majeur. C'est une des raisons pour lesquels l'Empereur est l'unique véritable possesseur d'Arrakis. Au début du cycle, il appartient à la maison Harkonnen comme quasi-fief. L'ensemble des comptes d'Épice doivent être remis à l'Empereur qui juge si la production est satisfaisante ou non, ce qui causa la ruine de la Maison Richèse.

Par conséquent, il s'agit de la substance la plus chère de cet univers : à l'époque de Paul Muad'dib, une valise d'Épice pouvait être échangée contre une planète. L'Épice est par conséquent la raison pour laquelle la planète Arrakis attire les convoitises de l'univers entier, qu'il s'agisse des Familles, de l'Empereur, du Bene Gesserit ou de la Guilde des navigateurs.

Par la suite, les Tleilaxu ont réussi à reproduire la substance artificiellement dans leurs cuves Axolotl, ce qui diminua énormément sa valeur commerciale. Leurs recherches aboutirent peu après la fin de la vie de Leto II au moment de la Grande Dispersion.

Cycle de l'Épice

Le cycle de création de l'Épice est un phénomène complexe et dont l'ensemble des aspects ne sont pas révélés.

Génération

Au départ, l'existence de l'Épice est le fruit de la cohabitation entre l'eau et les vers des sables sur une même planète. Les seconds ne pouvant vivre en présence de la première disposent d'une sorte d'arme biologique pour lutter contre elle : les truites des sables. Ceux-ci vivent en abondance dans le désert d'Arrakis et sont irrésistiblement attirés par l'eau. Dès qu'une poche d'eau apparaît dans le désert, une énorme quantité de truites vient s'agglomérer autour pour former des poches hermétiques d'où l'eau ne peut s'échapper. Dans la poche se produit alors une réaction entre l'eau et les déjections des truites qui produirait le mélange. À terme, la poche devient composée seulement de dioxyde de carbone et d'épice. La bulle monte alors lentement à la surface grâce au dioxyde de carbone contenu ainsi qu'aux vers de sables qui remuent en permanence le désert en provoquant la déstabilisation des masses d'Épice. Une fois à la surface, la poche explose en dispersant les truites et en répandant l'Épice qui retombe en neige et tapisse le sable environnant alimentant ainsi le plancton du sable. Ce mécanisme est indispensable dans l'écosystème de la planète.

Exploitation

Avant l'impérium, les tribus Zensunni d'Arrakis récoltaient pour leur usage et le troc avec les quelques villes de la planète. Tuk Keedair, un marchand d'esclaves espérant faire une rafle dans le nord, au vu de la difficulté, il se reporta sur l'épice, qu'il consomma à en attaquer son stock. Il prit une cargaison réduite pour tester cette marchandise au «hors monde».

Devant le succès de cette transaction, il garda son honneur de marchand tleilaxu et sa queue de cheval. Il s'allia à Aurélius Vemport, négociant en drogues et décoctions, pour optimiser le commerce de l'épice.

Une fois que l'impérium en prend le contrôle, l'exploitation de l'épice produite par les vers des sables géants par des moissonneuses est une activité particulièrement dangereuse car cette substance, à cause de son origine, ne peut se trouver que dans le désert d'Arrakis, territoire des vers géants. Ces mastodontes ont des facultés auditives exceptionnelles qui leur permettent d'entendre des bruits infimes à des dizaines de kilomètres à la ronde. Donc, une moissonneuse en train d'exploiter un gisement d'épice sera toujours repérée par un ou plusieurs vers des sables. C'est pour cette raison que les moissonneuses sont toujours portées par une aile porteuse et escortées par deux ou trois ornithoptères chargés de surveiller l'arrivée d'un ver (repérable par le dôme de sable qui se forme lors de son passage).

L'épice est ensuite raffinée pour en faire un produit consommable.

Utilisation

Sur Arrakis, l'épice est une substance particulièrement utilisée du fait de son abondance (l'air même en est saturé). On le retrouve dans les fibres textiles, le papier, le plastique… Mais c'est dans les boissons et la nourriture que son utilisation est la plus commune, car son goût de cannelle mais aussi ses propriétés sont particulièrement appréciées. Le produit le plus atypique est probablement le café d'épice. Elle est aussi utilisée pour fabriquer la bière d'épice, alcool aux effets décuplés, dont Duncan Idaho abusera dans Dune.

Effets physiologiques

Voir aussi

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