Liège

Le liège est un matériau présent dans l'écorce de quelques arbres, et surtout celle du chêne-liège. Il protège l'arbre des insectes, du froid et des intempéries tout en lui servant à respirer, par de minces canaux nommés lenticelles.



Catégories :

Matériau - Matière première végétale

Définitions :

  • Matière avec laquelle sont fabriqués les bouchons. Elle provient de l'écorce du chêne-liège. Le Portugal est un gros producteur de bouchons.. (source : bordeauxwineweb)
  • Bouchon ou tout objet de liège, en particulier s'il flotte sur l'eau : n'écartez pas les conseils qu'on vous donne. (source : saintsdesprits)
Liège au Portugal

Le liège est un matériau présent dans l'écorce de quelques arbres, et surtout celle du chêne-liège. Il protège l'arbre des insectes, du froid et des intempéries tout en lui servant à respirer, par de minces canaux nommés lenticelles (les trous du liège). L'arbre chêne-liège est un puits de carbone d'autant plus efficace que l'arbre est exploité à produire du liège[1].

L'écorçage

Le liège produit directement par l'arbre est le «liège mâle» : crevassé et de moindre valeur, ce liège ne peut pas servir pour la fabrication de bouchon. Généralement, l'opération qui consiste à enlever l'écorce d'un arbre se dit “écorçage” : pour le chêne-liège, l'écorçage a ça de spécifique que l'opération ne demande pas d'abattre l'arbre pour récupérer le liège. Pour désigner spécifiquement l'opération consistant à enlever le “liège mâle” du chêne-liège on parle de «démasclage ». Cette opération se fait dès que le tronc atteint 70 cm de circonférence à 1, 30 mètres du sol et sur un arbre chêne-liège qui a entre 20 à 25 ans.

Le liège mâle est de couleur noire, d'une structure particulièrement irrégulière et d'une dureté qui le rend complexe à travailler. Une fois écorcée, il sert de matériau d'isolation ou pour les sols. Après le démasclage, il faut à peu près 2 à 3 écorçages avant que le liège ne soit pourvu de propriétés et caractéristiques propres à la production de bouchons de liège. En effet, après le démasclage, le liège devient régulier, moins dur mais il ne devient propre à la fabrication de bouchon qu'après les 2 premiers ou 3 écorçages du chêne-liège car la production de bouchons de liège impose de n'utiliser que du liège de très grande qualité. D'autre part, le liège de qualité “bouchonnable” s'obtient aussi au regard du respect de «la loi des neuf ans», autrement dit de la durée de reproduction du liège sur l'arbre avant écorçage. [2]

Après démasclage, le nouveau liège qui se forme est le «liège femelle» aussi nommée «liège de reproduction». L'opération qui consiste à enlever le liège femelle a aussi un nom spécifique : cette opération est “la levée”. On parle de levée de l'arbre lorsque l'épaisseur de liège femelle voulue est atteinte. Le seuil d'épaisseur parfait correspond à à peu près 3 cm : c'est l'épaisseur minimale indispensable à la fabrication des bouchons pour lesquels le diamètre standard est généralement de 24 mm. La durée de reproduction du liège sur un arbre chêne-liège écorcé est de 9 à 15 ans selon les régions géographiques où l'arbre est cultivé et le liège produit. La levée s'effectue de mai à août au rythme de la reproduction du liège (tous les 9 à 15 ans). La durée de vie moyenne du chêne-liège est de l'ordre de 150 ans et permet par conséquent d'effectuer de 12 à 15 levées sur toute sa durée de vie.

L'écorce s'exploite sur le tronc et les principales branches. La hauteur d'écorçage dépend du diamètre du chêne-liège : plus il est gros, plus on peut lever le liège haut. On utilise pour cela un cœfficient d'écorçage qui, multiplié par la circonférence du chêne-liège mesurée à 1, 30 m indique la hauteur maximale de récolte à ne pas dépasser. En France, les cœfficients d'écorçage sont généralement de 1 à 1, 5 pour le démasclage, et de 1, 5 à 2 pour les levées suivantes. Dans d'autres pays, comme au Portugal par exemple, les cœfficients d'écorçage peuvent atteindre ou alors dépasser 3.

Pour prélever l'écorce, pour écorcer, des haches spéciales sont utilisées et chacune d'elles doit posséder un tranchant particulièrement fin et un manche biseauté. Il est envisageable de distinguer 3 types de haches [3] :

Le liège est un produit de faible densité, antistatique, résiste assez bien au feu, bon isolant thermique, acoustique et vibratoire, et résistant à l'eau grâce à la subérine qui imprègne les cellules. Il est souple et se décompose lentement.

Il sert habituellement à fabriquer des bouchons à vin. Plus de 80% de la production de liège mondiale est utilisée pour fermer les bouteilles. [4] Néanmoins toutes ces propriétés, réunies dans un matériau naturel, rendent le liège précieux pour diverses applications, surtout en bioconstruction. Concassé en granulés, on le transforme en panneaux d'isolation, revêtement mural ou pour le sol. Il entre aussi dans la composition du linoleum.

Le liège est utilisé dans énormément d'applications de bouchages spéciaux, de semelles de chaussures, de panneaux techniques de toutes formes.

Il est aussi utilisé dans la fabrication de certains instruments de musique de la famille des bois, surtout la clarinette, le hautbois, le saxophone, et le basson.

Les caractéristiques du liège (souplesse, isolant, etc. ) font de lui un matériau particulièrement demandé pour l'élaboration d'articles spécifiques : siège de voiture, articles de sports, canne à pêche, constituants de produits conçus pour l'industrie de pointe, joints de dilatation conçus pour l'industrie du bâtiment, etc..

Le liège sert aussi à la fabrication de volant de badminton et est aussi utilisée dans la mode pour l'utilisation de chaussures, d'accessoires et de vêtements.

Depuis quelques années, il est aussi particulièrement utilisé dans la construction de maison écologique, pour ses excellentes performances thermiques et acoustiques.

Histoire de l'utilisation et de la production du liège comme matériau

Les premiers chênes-lièges identifiés montrent que l'espèce existe depuis des millions d'années et des vestiges de l'antiquité prouvent que les hommes ont su l'exploiter pour des utilisations variées et la fabrication d'objets particulièrement diversifiés. Des vestiges d'objets fabriqués en liège et datant de l'an 3000 avant J. C. ont été retrouvés en Chine, en Égypte, à Babylone et en Perse. En Italie, parmi d'anciens vestiges datant du IVe siècle av. J. -C. , on a trouvé des objets fabriqués en liège tels que bouées, bondes pour obturer les barriques, chaussures de femme et morceaux de toitures. A la même époque, on trouve des traces du chêne-liège dans les écrits du philosophe grec Theophra : en effet, il s'émerveille de «la faculté que cet arbre possède en renouvelant son écorce lorsque celle-ci lui est retirée».

Aux XIXe siècle, la France, l'Italie et la Tunisie développent l'exploitation de leurs forêts de chênes-lièges et la production du liège comme matériau. Au XXe siècle, l'industrie du liège développe des processus et des méthodologies, l'emploi du liège comme matériau est de plus en plus innovant et dans les années 50 une entreprise américaine conçoit les première dalles en liège pour revêtir le sol. À la fin du XXe siècle et au début du XXIe, des études sont menées pour définir les normes internationales pour l'industrie du liège. La principale institution dans ce domaine est la Confédération Européenne du Liège (C. E. Liège) qui regroupe cinq pays producteurs (Espagne, France, Grande-Bretagne, Italie, Portugal) via les fédérations de ces pays.

Pays producteurs

Ces trois pays produisent plus de 92% du liège vendu dans le monde.

D'autres pays, tels que la Russie, ont essayé de planter des chênes-lièges mais sans succès.

Voir aussi

Liens externes

Références

Recherche sur Amazon (livres) :



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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 09/12/2010.
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