Mica

Le mica est le nom d'une famille de minéraux, du groupe des silicates sous-groupe des phyllosilicates constitué essentiellement de silicate d'aluminium et de potassium.



Catégories :

Silicate (minéral) - Phyllosilicate - Diélectrique - Matériau

Définitions :

  • Minéral (phyllosilicate). Particulièrement habituel dans les roches magmatiques et métamorphiques. Famille comprenant surtout la biotite (mica noir) ( (K (Mg, Fe +2) 3 (Al, Fe +3) Si 3 O 10 (OH, F) 3) ) et la muscovite (mica blanc) (KAl 2 (Si, Al) 3 O 10 (OH, F) 2) (source : lithotheque.ac-aix-marseille)
  • Cristal feuilleté. Il existe des micas noirs et des micas blancs. Ces derniers sont abondants dans le granite* d'Alençon et le rendent brillant. (source : pagesperso-orange)
Mica en feuilles provenant d'Alstead, New Hampshire, USA

Le mica est le nom d'une famille de minéraux, du groupe des silicates sous-groupe des phyllosilicates constitué essentiellement de silicate d'aluminium et de potassium. Avec le quartz et le feldspath, il fait partie des constituants du granite.

Étymologie

Le mot mica vient du latin micare signifiant briller, scintiller[1].

Types de mica

Il est caractérisé par sa structure feuilletée (phyllosilicates), son éclat métallique et sa grande résistance à la chaleur. Les propriétés des micas, leur transparence, leur heterogénéité, leurs propriétés d'isolant thermique, font qu'on les retrouve dans de nombreuses utilisations.

Les micas sont classés en deux séries :

Micas blancs 
Les micas blancs dioctaédriques XY3+2[AlSi3O10 (OH, F) 2]7- sont des silicates riches en aluminium et en potassium. Le mica blanc le plus habituel est la muscovite K+Al3+2[AlSi3O10 (OH, F) 2]7-.
Micas noirs 
Les micas noirs trioctaédriques XY2+3[Al1+xSi3-xO10 (OH) 2]7- sont des silicates contenant en particulier du magnésium avec du potassium et du fer. De couleur brun à noir, les micas noirs font partie des principaux composants des granites, des gneiss et des micaschistes. Leur altération les transforme en chlorites. Le mica noir le plus habituel est la biotite K+ (Mg, Fe, Ti) 2+3[Al1+xSi3-xO10 (OH) 2]7-.

Les deux types de mica se trouvent dans les roches éruptives et métamorphiques. Ils sont détritiques quand on les trouve dans les roches sédimentaires.

Utilisations du mica

Utilisé sous forme de diélectrique (isolant) dans les condensateurs haute tension, et haute fréquence.

Utilisation sous forme de papier mica

Le mica est utilisé pour ses propriétés d'isolant électrique et de résistance à la chaleur.

Industriellement, le mica est mis en pulpe dans de l'eau, puis transformé en papier mica (avec machines semblables aux machines à papier classique). Les bobines de papier mica sont ensuite déroulées en continu, imprégnées de résines (organiques ou silicones), et si indispensable contrecollées sur un support qui peut être un tissu en fibre de verre ou une feuille de polymère, puis réenroulées.

Ces bobines de papier imprégné et contre-collé sont alors :

Les principales applications sont les suivantes :

Le mica a remplacé l'amiante dans un certain nombre d'applications à haute température ou de protection contre l'incendie, car il ne présente absolument pas de risques analogues (matériau inerte, non toxique, se présentant sous forme de paillettes et non de fibres).

Utilisation sous forme de paillettes ou de poudre

Le mica est utilisé pour ses propriétés de résistance au feu, son inertie chimique, son pouvoir couvrant, sa capacité d'isolation acoustique. Sous cette forme il est utilisé comme charge dans des peintures, des enduits, des matières plastiques. Il est aussi incorporé à d'autres matériaux comme isolant acoustique (voitures automobiles) ou anti-feu (portes coupe-feu). On l'utilise aussi pour son aspect esthétique et décoratif (cosmétiques).

Le mica à l'origine de la vie ?

Helen Hansma, de l'Université de Santa Barbara en Californie, propose l'hypothèse que la naissance des premières cellules vivantes a eu lieu dans un film d'eau entre des feuillets de mica («life between the sheets hypothesis»).

L'universitaire remarque en effet que les groupements phosphates de l'ARN sont espacés d'un demi-nanomètre, comme la distance séparant les charges négatives sur le mica et que ses feuillets ont une concentration en potassium identique aux cellules.

Le cycle jour-nuit, en provoquant la dilatation et la contraction thermique des feuillets de mica dans ou au bord des paléo-océans, aurait apporté l'énergie indispensable pour briser et reconstituer des molécules organiques (ARN et membranes cellulaires) à la surface des feuillets. Cependant, l'observation de la surface de certains de ces feuillets par un microscope à force atomique montre qu'ils ne sont couverts que de molécules organiques simples. Des expérimentations sont conduites sur des feuillets de mica plongés dans un liquide reconstituant les conditions des océans primitifs pour former des molécules plus complexes[2].

Notes et références

  1. Traité de minéralogie, Volume 3 Par René Just Haüy pp.  120 1806
  2. (en) Helen Hansma, «Possible origin of life between mica sheets», dans Journal of Theoretical Biology, vol.  266, 7 septembre 2010, p.  175-188 


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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 09/12/2010.
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