Microscopie

La microscopie est un ensemble de techniques d'imagerie des objets de petites dimensions. Quelle que soit la technique employée, l'appareil utilisé pour rendre envisageable cette observation est nommé un microscope .


Catégories :

Microscopie

Définitions :

  • microscope - instrument d'optique qui permet de examiner les objets qui ne sont pas visibles à l'ooil nu. Voir examen microscopique. (source : saint-louis-reseau-sein)
Image de diverses sortes de pollens prise au microscope électronique à balayage

La microscopie est un ensemble de techniques d'imagerie des objets de petites dimensions. Quelle que soit la technique employée, l'appareil utilisé pour rendre envisageable cette observation est nommé un microscope .

On peut distinguer essentiellement trois types de microscopies : la microscopie optique, la microscopie électronique et la microscopie à sonde locale.

Généralités

Du grec ancien mikros signifiant petit et skopein : examiner, la microscopie sert à désigner étymologiquement l'observation d'objets invisibles à l'œil nu. Aujourd'hui, ce terme renvoie à un ensemble de techniques d'imagerie qui peuvent être particulièrement différentes : en microscopie optique et électronique, un faisceau lumineux (respectivement un faisceau d'électrons) interagit avec l'objet à observer et est recueilli par un détecteur (œil, caméra... ) tandis qu'en microscopie à sonde locale, un capteur sonde directement la surface de l'objet.

Rendant envisageable l'imagerie jusqu'à l'échelle atomique, la microscopie est actuellement utilisée dans de nombreuses disciplines scientifiques ; son développement a, par exemple, révolutionné la biologie en rendant accessible le monde cellulaire.

Principaux types de microscopie

Microscopie optique

Article détaillé : Microscope optique.

Cette technique consiste à grossir l'image optique d'un objet de petites dimensions en plaçant, entre l'objet et le détecteur, un microscope optique. Cet appareil utilise des lentilles optiques pour former l'image en contrôlant le faisceau lumineux et (sur certains microscopes) pour illuminer l'échantillon.

Le fait qu'on puisse modifier de nombreux paramètres (type d'éclairage, polarisation, filtrage spectral, filtrage spatial... ) confère de nombreuses possibilités à cette technique d'imagerie (microscopie confocale, microscopie à fluorescence... )

Les meilleurs microscopes optiques sont limités à un grossissement de 2000 fois.

Microscopie électronique

Article détaillé : Microscope électronique.

En microscopie électronique l'irradiation de l'échantillon se fait avec un faisceau d'électrons. Les microscopes électroniques utilisent des lentilles électrostatiques et des lentilles magnétiques pour former l'image en contrôlant le faisceau d'électrons et le faire converger sur un plan spécifique comparé à l'échantillon.

Les microscopes électroniques ont un plus grand pouvoir de résolution que les microscopes optiques et peuvent obtenir des grossissements bien plus élevés allant jusqu'à 2 millions de fois.

Les deux types de microscopes, électronique et optique, ont une résolution limite, imposée par la longueur d'onde du rayonnement qu'ils utilisent. La résolution et le grossissement plus grands du microscope électronique sont dus au fait que la longueur d'onde d'un électron (longueur d'onde de de Broglie) est bien plus petite que celle d'un photon de lumière visible.

Microscopie à sonde locale

Pointe d'un microscope à force atomique (résolution 1 μm)

Cette technique d'imagerie, plus récente, est assez différente des deux premières dans la mesure où elle consiste à approcher une sonde (pointe) de la surface d'un objet pour en obtenir les caractéristiques.

Les microscopes à sondes locales peuvent déterminer la topographie de la surface d'un échantillon (microscope à force atomique) ou encore la densité d'états électroniques de surfaces conductrices (microscope à effet tunnel). D'autre part, l'utilisation d'une sonde peut permettre de collecter des ondes évanescentes confinées au voisinage d'une surface (microscope optique en champ proche).

La sonde balaye la surface de l'échantillon à représenter ce qui impose l'observation de surfaces assez planes.

Suivant le microscope utilisé la résolution spatiale peut atteindre l'échelle atomique.

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"Microscope électronique à"

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