Unobtainium

Unobtainium est un terme utilisé pour décrire tout matériau hypothétique ayant des propriétés impossibles pour tout matériau réel.


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Unobtainium est un terme utilisé pour décrire tout matériau hypothétique ayant des propriétés impossibles pour tout matériau réel. De tels matériaux apparaissent fréquemment dans des récits de science-fiction.

Usage

A titre d'exemple, le matériau utilisé dans la construction d'un anneau monde requiert une force de tension du même ordre que celle d'un noyau atomique. Comme aucun matériau de ce type n'est envisageable (d'après les connaissances actuelles), on peut dire qu'un anneau monde est une structure bâtie avec de l'unobtainium. L'unobtainium est parfois utilisé dans divers contextes («cette idée est stupide, tu aurais besoin de fils d'unobtainium pour tirer cette planète !») ou une hypothèse («si quelqu'un construisait une coquille d'unobtainium autour d'un trou noir, qu'arriverait-il à ce qui serait en contact ?»).

Origine

Le mot «unobtainium» est un néologisme, apparemment développé dans le milieu des fans de science-fiction, et sûrement en réaction aux éléments aux noms découverts, comme dans Star Trek; peut-être aussi par ressemblance aux éléments les plus lourds du tableau périodique. Il y a évidemment là un trait d'humour tiré de l'anglais to obtain (obtenir), le préfixe négatif un- et la terminaison latinisante en -ium toujours utilisée dans l'expression des éléments les plus lourds du tableau périodique de Mendeleïev, surtout l'ensemble des éléments lourds artificiellement créés plus lourds que l'uranium (numéro atomique 92), et aussi fréquemment utilisée pour de nombreux matériaux imaginaires d'invention assez récente (courant XIXe et en particulier XXe siècles) ainsi qu'aux propriétés extraordinaires. À proprement parler, l'unobtanium peut désigner tout matériau «inobtenable».

Une source alternative pour le mot «unobtanium» vient de l'industrie aérospatiale, qui rencontre souvent des problèmes de conception dus aux capacités des matériaux actuels. Les ingénieurs œuvrant au centre de recherche Skunk Works de Lockheed Corporation parlent du SR-71 Blackbird comme étant fait d'«unobtainium» à cause de la décision d'utiliser un matériau nouveau, le titane, jamais utilisé jusque là dans sa construction. À l'époque, l'«unobtainium» était de rigueur car aucun métal connu ne pouvait résister aux contraintes et températures subis à une vitesse de Mach 3.

Unobtainium / impossibilium

À noter qu'en français, on dirait certainement mieux unobtanium comme en allemand. Le terme est d'ailleurs déjà fréquemment utilisé, quoique le calque direct de l'anglais soit plus habituel. Mais depuis le film Fusion, on a enfin un terme français équivalent sous le nom d'impossiblium (impossible+suffixe -ium) qui se traduit littéralement par élément chimique impossible.

Autre

Unobtainium© est aussi le nom d'un matériau type caoutchouc développé par Oakley, Inc. La propriété de ce caoutchouc est que son adhérence sur la peau est accrue quand qu'il est mouillé (plongée, suée…).

Usage

Le terme unobtanium a été repris dans le film Avatar de James Cameron, l'unobtanium est un minéral trouvable sur Pandora qui réduirait la crise énergétique sur terre.

Voir aussi

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